El encanto y el misterio infinito de Castel del Monte

Una obra maestra única de la arquitectura medieval. Un edificio lleno de encanto y misterio. Una obra que refleja la cultura y la grandeza de su fundador, Federico II de Suabia.
El Castel del Monte (en español Castillo del Monte) es sin duda uno de los castillos más importantes construidos por el rey, pero, también, uno de los lugares más misteriosos del mundo.

El edificio fue encargado por Federico probablemente alrededor de 1240: el 29 de enero de ese año, el emperador firmó un decreto dirigido a Richard de Montefuscolo, verdugo de capitanes, con el fin de preparar los materiales necesarios para la construcción de un castillo situado en la iglesia (ahora perdido) de Santa María de Monte, cerca de Andria.

El enigma que rodea a Castel del Monte se ve acrecentado por la fascinante figura de su propietario, el emperador Federico II, un monarca obsesionado con la conquista del mundo y con la búsqueda del conocimiento. Hijo de la reina Constanza de Sicilia y del emperador Enrique VI Hohenstaufen, Federico fue nombrado rey de los germanos con solo dos años, de Sicilia a los tres y, finalmente, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico a los 26. Así pues, con menos de 30 años se convertía en uno de los hombres más poderosos de Europa. Para entonces Federico se había ganado ya el apelativo de 'Stupor Mundi' (Asombro del Mundo), entre otras razones a causa de su notable interés por todas las ramas del conocimiento.

No solo mostró una gran habilidad para los idiomas —hablaba nueve lenguas—, sino que se preocupó por reunir en su corte a todo tipo de personajes: había matemáticos, médicos y artistas, pero también astrólogos y magos.

Además, Federico mantenía correspondencia con grandes eruditos, entre ellos Leonardo de Pisa, más conocido como Fibonacci, matemático descubridor de la célebre secuencia que lleva su nombre, estrechamente relacionada con el llamado "número de oro".
El propio emperador dio muestras de poseer un talento literario, pues escribió numerosos poemas y un célebre tratado de cetrería.

Con semejante currículum, no es de extrañar que de su mente —o de la de alguno de sus sabios cortesanos— surgiera un edificio tan intrigante como Castel del Monte, que se comenzó a construir hacia 1233.
El arquitecto fue el maestro de obras francés Philippe Chivard, pero no sabemos si el diseño fue obra suya o del emperador. Ya fuera uno u otro, el autor insertó en el edificio unas claves simbólicas muy concretas.
La más llamativa es la casi obsesiva presencia del número ocho. Todo el edificio es un homenaje a esta cifra y a su simbología. El trazado de su planta es octogonal, posee ocho torres —también octogonales— y sus dos "pisos" constan de ocho habitaciones.
Desde la Antigüedad, el octógono poseía un simbolismo de gran importancia. Era la figura "intermedia" entre el cuadrado (que representa a la tierra, lo inmutable y lo terrenal) y el círculo (símbolo del cielo, lo divino y el movimiento). Es, por lo tanto, la figura que une la tierra y el cielo, lo mundano y lo divino.

Se ha especulado mucho sobre la auténtica función del edificio, y se han propuesto distintas hipótesis al respecto: mientras para unos fue una fortaleza, para otros fue un edificio de recreo o simplemente un lugar en el que alojarse.
Sin embargo, algunos detalles, como la extraña repetición de la forma octogonal, parecen indicar que la función fue otra (o que hubo más de una). No parece casual, por ejemplo, que la planta recuerde a una corona o que la capilla de Aquisgrán, donde Federico fue coronado emperador, sea también octogonal.
También es la razón por más que algunos han especulado que el castillo fue construido para proteger las más preciosas reliquias sagradas: el Santo Grial, la copa que le llamó la sangre de Cristo crucificado. Este sería llevado a Castel del Monte por los Caballeros Templarios, que se escondió entre las piedras del edificio para salvarla de los muchos buscadores.

Video Relaccionado al tema (en italiano)


Sale a subasta en EEUU un raro libro de Evangelios con un diagrama que aún nadie ha sabido interpretar

«El orden del diagrama escrito aquí enseña el regreso a casa» se lee en latín medieval en la circunferencia exterior de una enigmática rueda medieval de oración grabada en la primera página de un libro que se subasta en Manhattan por 6,5 millones de dólares (unos 5,8 millones de euros), según informa el periódico The Washington Post.

No se trata de ningún tablero de juego. A las instrucciones del exterior le siguen en círculos concéntricos «Siete peticiones» y siete citas de oración, siete dones del Espíritu Santo (sabiduría, entendimiento...), siete momentos clave en la vida de Jesucristo y siete bienaventuranzas hasta llegar al centro de esta peculiar brújula con la palabra «Deus» (Dios).

La misteriosa rueda de oración medieval fue dibujada en este libro del año 980 con los Evangelios más de un siglo después en la primera página. El ejemplar ya de por sí es poco frecuente. Con una cubierta de roble tallado antigua y resistentes cierres de cobre, se cree que fue encargado por una abadesa llamada Berthildis en Liesborn (Alemania) para ser utilizado en la toma de juramento de damas de alta cuna que ingresaban en el convento.

Solo se conocen cinco libros similares a éste de la rueda de oración Liesborn que ha puesto a la venta Les Enluminures Gallery, un comerciante de manuscritos medievales.

Lauren Mancia, medievalista en el Brooklyn College que ha examinado la rueda Liesborn, señala en The Washington Post que en los siglos posteriores fueron comunes las guías de oración esquemáticas. Si se pensaba que los monjes y monjas de la Edad Media rezaban de memoria, murmurando y sin preocuparse por el sentido, «este diagrama sugiere que no son sólo murmullos, que están utilizando un recurso mnemotécnico para recordar e interiorizar, o incluso hacer un viaje interior».

La pregunta es: ¿cómo? ¿Qué camino de lectura se seguía? ¿De dónde se partía? ¿Era una instrucción o una ayuda a la meditación? ¿Se repetía una y otra vez? ¿Qué sentido tiene que unas palabras fueran escritas en negro y otras en rojo? Tal vez la desaparecida página de protección del libro, antes de la primera página, contuviera las instrucciones para la oración que había de realizarse, o tal vez no y la rueda Liesborn fuera un laberinto medieval que estimulara una vía creativa a la meditación. Aún nadie lo sabe.

Fuente: The Washington Post.

Miles de niños marcharon a Tierra Santa, para nunca regresar

La Cruzada de los Niños es uno de los eventos más inusuales que se produjeron en la Inglaterra medieval. En el año 1212, decenas de miles de autoproclamados, niños cruzados desarmados partieron desde el norte de Francia y el oeste de Alemania hacia Tierra Santa para recuperar Jerusalén de los musulmanes. Aunque en realidad nunca fue aprobada de manera oficial, la llamada Cruzada de los niños fue un desastre. Ninguno de los niños llegó a Tierra Santa, muchos se dice que fueron vendidos como esclavos y miles nunca regresaron.
Entre los siglos 11 y 13 las siete principales Cruzadas fueron enviada por la Iglesia Católica para combatir en contra de los musulmanes que tenían el control de Tierra Santa. Además de estas grandes campañas militares al Este, la Iglesia católica había aprobado numerosas cruzadas menores contra sus enemigos. Estos incluyen la cruzada albigense (1208-1241), cuyo objetivo es la erradicación de los herejes cátaros del sur de Francia, y las Cruzadas del Norte (1193-1290) contra los paganos del norte de Europa. Sin embargo, uno de los episodios más extraños de la historia de las Cruzadas es quizás la llamada "Cruzada de los Niños ', que según la leyenda tuvo lugar en 1212.
De acuerdo con una fuente del siglo 13, la Chronica regia Coloniensis ('Royal Crónica de Colonia), la Cruzada de los Niños comenzó alrededor de la Pascua o Pentecostés de 1212.
Los niños dijeron que era la voluntad de lo Divino que les llevó a emprender esta cruzada. A pesar de esto, la expedición no logró su propósito, al final, "Algunos se desviaron hacia Metz, otros hacia Piacenza, y otros incluso a Roma. Y otros llegaron a Marsella, pero la teoría de que llegaron a Tierra Santa todavía sigue siendo un misterio. De los miles que marcharon hacia Tierra Santa, muy pocos regresaron.
Las versiones más recientes de la historia han sugerido que en realidad había dos grupos separados de los niños que participaban en esta cruzada. El primer grupo llegó de Francia, dirigido por un muchacho campesino llamado Esteban de Cloyes. El muchacho dijo que Cristo se le había aparecido en un sueño, y entregó una carta del Cielo. Stephen reunió a un grupo de seguidores jóvenes en la ciudad de Vendôme, y luego marchó a Saint-Denis, a las afueras de París, donde tenía la intención de pasar el contenido de su 'carta' al rey francés, Felipe II. El rey, sin embargo, no le dio importancia al asunto, ni siquiera se molestó en reunirse con él, y les dijo que se fueran a casa. Aunque algunos tomaron el consejo del rey, y se fueron a casa, muchos otros tomaron su lugar. Se dice que Stephen logró reunir 30.000 niños, y los llevó a Marsella, donde iban a cruzar el Mediterráneo a la Tierra Santa.
Al mismo tiempo, otro "ejército" de niño cruzados se  estaban reuniendo en Alemania. Su líder era un chico de Colonia llamado Nicolás, y se informa que reunieron  cerca de 50.000 seguidores. A diferencia de Stephen, sin embargo, los seguidores de Nicholas incluían un pequeño número de adultos. Estas cruzadas viajaron desde Alemania a Italia por los Alpes, y se dice que incluso se reunieron con el Papa en Roma. Mientras el Papa elogió a los niños por su valentía, él también les dijo que eran demasiado jóvenes para llevar a cabo tal aventura arriesgada. Con eso, la mayor parte de los cruzados volvieron a Alemania, aunque muchos de ellos morirían en el camino. Unos jóvenes abordaron determinados buques destinados a la Tierra Santa, y luego desaparecieron por completo de la historia.
Aunque la Cruzada de los niños se hace referencia en más de 50 crónicas que datan de siglo 13, muchos de preguntas hace sospechar que esta historia tiene algo de ficcion quizás para adornar la verdadera historia.
La Cruzada de los Niños no era una cruzada en su sentido más verdadero,  más bien se trataba de un movimiento popular cuyos detalles permanecen oscuros y difíciles de rastrear, que fue impulsado por el fervor religioso y el fanatismo que lamentablemente resultó en miles de muertes.

Fuentes:
www.ancient-origins.net
http://www.historylearningsite.co.uk/

Encuentran un cementerio medieval bajo un supermercado

Detrás de las góndolas de accesorios para el cabello de la planta baja del supermercado Monoprix, situado en la esquina de Rue Réaumur y el Boulevard de Sébastopol, en el segundo distrito de París, hay una puerta que dice “Solo el personal”. Al introducirse por ese pasadizo, doblar a la izquierda y bajar una escalera de caracol metálica se llega hasta el subsuelo. Más allá de unos pallets con botellas de jugo y gaseosas, habrá que bajar otras gradas más y uno se encontrará con un lúgubre recuerdo de la historia de París: una tumba multitudinaria, con filas y filas de esqueletos medievales; son 316 en total.

Los arqueólogos piensan que este descubrimiento es parte del cementerio de un hospital medieval llamado Hôpital de la Trinité, que estaba en las cercanías. La tumba multitudinaria, mucho tiempo bajo tierra, es un recordatorio de que París, pese a todo su esplendor de la superficie, está aún repleta de tesoros arqueológicos ocultos, algunos grandiosos y otros extremadamente horribles.

Sin embargo, para los arqueólogos lo horrible puede ser bueno. “Cada excavación es un acontecimiento, pero un cementerio es todavía mejor, porque es tener toda una población a mano”, dijo Boris Bove, historiador y profesor de la Universidad de Paris, Paris 8.

Los esqueletos fueron excavados por un equipo del Instituto Nacional de Investigaciones Arqueológicas Preventivas, o INRAP, liderado por la antropóloga y arqueóloga Isabelle Abadie.

“Allí hay bebés, niños, adolescentes, adultos, hombres, mujeres, personas ancianas”, dijo Abadie en una de las bodegas del INRAP en La Courneuve, que es un suburbio de las afueras del norte de París, donde están ahora guardados los restos óseos.
“Fue una crisis que produjo una mortandad, eso está claro”, agregó mostrando con un gesto las pilas de cajones que contenían cientos de bolsas de plástico numeradas, cada una llena de huesos marrones por el paso de los siglos. Cerca, otros restos óseos cuidadosamente lavados con agua y cepillo de diente están secándose sobre bandejas de metal.

Abadie y su equipo desenterraron huesos de ocho tumbas que cubrían una superficie aproximada de 93 metros cuadrados, a veces de hasta cinco cuerpos de profundidad. En la fosa principal, había 175 esqueletos cuidadosamente alineados de la cabeza a los pies. Los que se encontraron en las otras tumbas, más pequeñas, estaban todos amontonados: señal, tal vez, del apuro por enterrarlos durante un recrudecimiento epidémico.

Las pruebas de los ADN patológicos y la datación por carbono podrían tomar meses, de modo que es demasiado pronto para que Abadie sepa con seguridad cuándo y cómo los cuerpos fueron enterrados debajo de lo que hoy es un supermercado. “Puede haber sido la plaga, o la hambruna, o una cantidad de cosas a estas alturas, pero no hay huellas de trauma, de manera que no son muertes vinculadas con la guerra o actos de violencia”, expresó.

Bove, el historiador, dijo que París sufrió el azote de la plaga, como gran parte del resto de Europa, durante la gran epidemia de la década de 1340. “No podemos dar un número absoluto, pero es probable que la ciudad haya perdido un tercio de su población”, dijo.

Pierre Vallat, vicedirector regional del INRAP, contó que el Hôpital de la Trinité se construyó fuera de los límites de la ciudad en los comienzos del siglo XIII y sirvió en diferentes momentos como refugio para los pobres y los peregrinos, como un lugar de enseñanza religiosa que montaba obras bíblicas, un centro de enfermedades infecciosas e incluso una escuela vocacional para niños.

Vallat y Abadie dijeron que este descubrimiento se trataba del primer hospital medieval que se excavaba en París. Al poder estudiar los restos de quienes vivieron en la capital, no en las provincias distantes, se podrá contar con una información sustancial acerca de la decisiones adoptadas por el poder y de cómo afectaban a la población.

“La historia de este hospital, en realidad, es un testigo de toda la historia de Francia”, expresó Vallat. “Esta es una historia abarcadora, no solo la historia de los ricos y famosos. Esto no es Versalles”.

El contenido de muchos cementerios medievales fue trasladado a las catacumbas de París a fines del siglo XVIII. Si bien algunos restos de esta necrópolis, en particular, debieron pasarse por alto cuando el hospital cerró sus puertas en la Revolución Francesa y, en 1812, cuando finalmente lo desmantelaron y el sitio quedó debajo de las nuevas construcciones.

A raíz de que París siempre estuvo ocupado desde la Edad Media, hay pocos lugares que se pueden fácilmente excavar. Las excavaciones arqueológicas son poco comunes y se inician solamente cuando los obreros de la construcción se topan accidentalmente con ruinas o restos, o cuando el INRAP se presenta en el terreno antes de que empiecen las obras para prevenir posibles daños.

Fuentes: The New York Times y Clarin.com

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