Las 10 muertes más extrañas de la Edad Media

Usted puede haber oído cómo los gobernantes medievales han muerto en combate o muerto por la espada de un asesino. Pero, ¿sabías sobre el rey que murió de risa incontrolable o el emperador que fue arrastrado 16 millas a través de un bosque por un ciervo? Echa un vistazo a nuestra lista de las diez muertes más extrañas de la Edad Media:

Zeno, Byzantine Emperor (d.491)
Algunos relatos dicen que el emperador cayó inconsciente después de beber en exceso. Su esposa la emperatriz Ariadna declaró a Zeno muerto,  lo tenía colocado en un sarcófago y no le se permitió a nadie abrirlo aún cuando se le escuchaba pedir auxilio.

Felipe, hijo de Luis VI de Francia (d.1131)
Un cerdo se cruzó delante de su caballo mientras paseaba por París junto con sus amigos, provocándole la caída y unas fracturas que acabaron con su vida.

Sigurd el Poderoso, conde de Orkney (d.892)
Decapitó a un enemigo y ató su cabeza al caballo, los dientes de su enemigo decapitado le perforaron la pierna y murió de la infección que le provocó.

Gruffydd ap Llywelyn (d.1244)
El hijo de un príncipe de Gales, Gruffydd estaba detenido como rehén en la Torre de Londres, cuando trataba de escapar bajando con una cuerda, la cuerda se rompió, y Gruffydd cayó 90 pies muriendo en el acto.

El Papa Adriano IV (d.1159)
Este  Papa Inglés sufría de una forma de amigdalitis que causaba que pus se acumulara en su boca. Según una versión, tomó un sorbo de vino y comenzó a ahogarse con una mosca, que había estado flotando en el interior de su copa. Combinado con el pus en la garganta, el Pontífice murió en cuestión de minutos.

Enrique II de Champaña (d.1197)
 El líder de la Cruzada miraba a sus tropas juntarse desde su palacio en Acre cuando, "Se inclinaba en las barandillas de una ventana y miraba abajo.  Las barandas cedieron y cayó al suelo. Su enano, asustado y afligido, se cayó también y aterrizó encima de él. Se dijo que si el enano no se hubiera caído encima de él tal vez no hubiera muerto".

Enrique I, rey de Inglaterra
Después de un día de caza, el rey Inglés decidió, en contra del consejo de su médico, comer un plato de anguila lamprea. Esa noche cayó enfermo y murió al poco tiempo.

Basilio I, emperador bizantino (d886)
El Emperador de 75 años cazaba cuando su cinturón se agarró en la cornamenta de un ciervo, y lo arrastró según se afirma a 16 millas a través de los bosques. Fue salvado por un asistente que le cortó cinturón con un cuchillo, pero sospechó que el sirvo intentó matarlo e hizo ejecutar al hombre poco antes de que él mismo muriera.

Jorge Plantagenet (o Jorge de Clarence), hermano del rey Eduardo IV de Inglaterra (d.1478)
Fue declarado culpable de conspirar contra el rey y, según algunas fuentes, pidió ser ejecutado ahogado en una gran cubo lleno de vino Malmsey, su bebida favorita.

Martín I de Aragón  Rey de Aragón y Sicilia (d.1410)
Estaba algo indigesto después de haberse comido un ganso entero cuando su bufón entró en la habitación. Le preguntó dónde había estado, y esta fue la respuesta: «En los viñedos, cuando vi un joven ciervo que colgaba por el rabo de un árbol, como si alguien le hubiera castigado por robar higos». El rey empezó a reír descontroladamente y murió. No solo falleció de manera inesperada, y algo absurda, sino a causa de un chiste malo.

Fuentes:
Medievalists.net. Top 10 Strangest Deaths in the Middle Ages.

Las 10 sociedades secretas más significativas del mundo

Las sociedades secretas pueden ser una reliquia de tiempos antiguos, pero todavía tienen el poder de intrigarnos. Estas diez sociedades selectas, según creen algunos, tienen algún vestigio de influencia incluso hoy en día.

La 'Locura' del Rey Juan

Introducción: El pasado está lleno de personajes controvertidos. Sería difícil para los estándares de cualquier periodo encontrar una buena palabra para definir a las personas, tales como el emperador Nerón ("el enemigo de la humanidad", según una contemporánea) o Iván el Terrible, zar de toda Rusia y déspota principal de la siglo XVI. En tiempos más recientes, Adolf Hitler, Joseph Stalin o Pol Pot son nombres que enfrían la sangre y traen a la mente imágenes de las peores atrocidades del siglo XX. La elaboración de una lista de los principales villanos y malvados de la historia sería una tarea imposible; baste decir que cada época ha producido individuos que se ajustaban perfectamente.
Una entrevista con los historiadores medievales, o una mirada más de cerca a las obras de observadores crónica de las islas británicas a comienzos del siglo XIII, nos podrían persuadir para añadir un nombre más a la lista de villanos históricos. He aquí una muestra de lo que puede esperar cuando lee las opiniones de los contemporáneos de Juan, rey de Inglaterra a partir de 1199 a 1216. Según Gerald de Gales (dc1223), uno de los observadores más astutos de la época, John superó 'cada opresor injusto ... con respecto al aborrecimiento de sus fechorías. Mateo París (m. 1259) pintó un cuadro muy similar unas décadas después de la muerte de Juan, a quien describió como " tirano en lugar de un rey, más un subversivo en lugar de un gobernante '(potius tirannus fuit quam rex, potius subversor quam gubernator).
Por ahora es justo sugerir que los historiadores modernos retratan a el Rey Juan con una luz similar. En un resumen de reinado de Juan, Kate Norgate sostiene que muchas de sus obras fueron una prueba absoluta de su "maldad sobrehumana". Del mismo modo, fue descrito por Maurice Powicke como "un hombre minuciosamente malo '. Y a pesar de que Lewis Warren, en su biografía de Juan, pinta un panorama más justo y, posiblemente, más equilibrado, que también pone de relieve los fallos más evidentes del rey y su tendencia a actuar como "pequeño tirano" en lugar de ser el "gran rey".
Los cargos contra John son, por tanto, muy grave. Sin embargo, en lugar de meterlo en el mismo saco de otros tiranos y dictadores inaceptables, es justo que se estudia la evidencia antes de juzgar su carácter. Casi 800 años después de su muerte, debemos cuestionar la posición de rey Juan entre los villanos del pasado. ¿Era Juan realmente un demonio en forma humana como muchos observadores contemporáneos afirman, o era un rey enérgico y ambicioso que se fue a los extremos para luchar por sus derechos? El objetivo de este artículo es evaluar en qué grado Juan se merece ganar su reputación.


Hallan cuadro de Leonardo Da Vinci de hace 500 años

Ni la mejor de las novelas policíacas y de intriga podía haber tenido un argumento y un desenlace más emocionante. Tras varios meses en paradero desconocido, después de haber viajado de Italia a Suiza varias veces, la policía italiana ha encontrado una joya valorada en varias decenas de millones de euros en la caja fuerte de un banco de Lugano, Suiza.

En 1499 el ejército de Francia cercó Milán y muchos ciudadanos huyeron de la guerra. Entre ellos Leonardo da Vinci. En su huida paró en Mantua, el centro político y artístico de Lombardía de la época. Allí conoció a la noble Isabella d’Este, de quien hizo un bosquejo a carboncillo que actualmente está expuesto en el parisino museo del Louvre.

La marquesa pidió en varias cartas posteriores a Leonardo que realizase un retrato a color basado en dicho boceto. Y hasta 2013 no se conocía ninguna pintura de Isabella realizado por el artista italiano. Sin embargo ese año, tras unos 500 años de absoluto misterio, se encontró en una colección privada la pintura a color de la noble. La datación científica de la pieza confirmó con una probabilidad superior al 95 % que la obra había sido realizada entre 1460 y 1650.

Después de 2013 la pintura viajó clandestinamente a Suiza. La investigación italiana pidió, al conocer que se encontraba en el país helvético, la deportación del mismo, pero las autoridades suizas no consiguieron encontrarla.

Al parecer la pintura volvió de nuevo por vía ilegal a Italia, pero fue un viaje de andata e ritorno veloz, pues poco tiempo después retornaría a Suiza. Y es precisamente allí donde lo han encontrado los policías italianos. Al parecer, según las investigaciones de los especialistas del mundo del arte, Leonardo podría haberse encontrado con Isabella d’Este alrededor del 1514 en Roma, donde terminó el retrato a color que ahora acaba de encontrar la policía italiana en un banco suizo.

El cuadro en cuestión se trata de un óleo sobre tela realizado por el maestro italiano entre los años 1513 y 1516. Mide  61 centímetros de largo y 46,5 de ancho y representa a la noble Isabel de Este, marquesa de Mantua. Según ha informado la policía, el vendedor anónimo que poseía el cuadro pedía por él 95 millones de euros.

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